Fietsen tussen de olijfbomen en eten met vrienden: een actieve reis naar Kalamáta in Griekenland

door Aniek

Fietsen tussen de olijfbomen en eten met vrienden: een actieve reis naar Kalamáta in Griekenland

Fietsen tussen de olijfbomen, wandelen tussen de resten van de Griekse Oudheid en uren tafelen en genieten van lokale gerechten. Dat is in het kort de samenvatting van mijn reis naar Kalamáta in Griekenland. De stad aan de Golf van Messinia blijkt een klein paradijs voor outdoor- en natuurliefhebbers. In drie blogs deel ik drie kanten van Kalamáta met jullie: de bergen, de heuvels en de kustlijn.*

Klein paradijs

Eerst trek ik de heuvels in en ik moet toegeven: Kalamáta ligt perfect. Met mijn gezicht sta ik naar de zee en achter me rijzen de bergen hoog de lucht in. Precies hier tussenin lijkt een laag olijfgroen tegen de heuvels geplakt, gevuld met olijfbomen die hun takken vol vruchten hebben hangen. Hier tussendoor slingeren glooiende asfaltwegen en witte gravelpaden die erom smeken fietsend verkend te worden. En laat dat nu precies zijn wat ik ga doen deze week.

Ik ben namelijk met twee andere reisbloggers op persreis en heb gevraagd om veel fietskilometers. Dat komt goed. Bij aankomst bij mijn hotel in Kalamáta krijg ik meteen een carbon 3T Exploro gravel bike in mijn handen gedrukt. Ik ga overigens niet alleen fietsen. Ik ga ook de regio culinair ontdekken (daar zeg ik geen nee tegen) en bezoek een aantal bijzondere plekken.

orthodox klooster Voulcano op berg Eva in Kalamata Griekenland
Bij het klooster Voulcano
orthodox klooster Voulcano op berg Eva in Kalamata Griekenland
Het orthodox klooster Voulcano op berg Eva in Kalamata Griekenland

De eerste hiervan is het orthodox klooster Voulcano op de flanken van de berg Eva. De Katholikon (hoofdkerk) van het klooster is gebouwd in 1701 en gewijd aan de Hemelvaart van de Maagd Maria, maar sommige delen van het bouwwerk zijn nog veel ouder. Het klooster is een baken van rust en kijkt uit over de vallei van Messenië. Vanaf hier zie ik mooi waar ik de komende dagen ga fietsen.

orthodox klooster Voulcano op berg Eva in Kalamata Griekenland
Klooster Voulcano op de flanken van berg Eva
Kalamáta, Griekenland
Kalamáta, Griekenland

Oud-Messini

Voor we op de fiets stappen rijden we eerst met de auto over een kronkelige weg die over de berg slingert, tussen de olijfboomgaarden, op weg naar Oud-Messini. We rijden voorbij stukken van de oude vestingmuren van Messini en zien ver onder ons de gebouwen van de oude stad al liggen, die in 369 voor Christus werd gesticht. 

Oud-Messini in de buurt van Kalamáta, Griekenland
Oud-Messini in de buurt van Kalamáta, Griekenland

In Oud-Messini loop ik – op mijn fietsschoenen – over het complex. Voorbij het stadion, de Stoa en diverse andere openbare gebouwen. Ik ga even zitten op de stenen banken in het onderste deel van het theater. Dit is waar de belangrijkste mensen zaten, wordt me verteld. Op de plekken in het gras, boven mij, zat de rest van het volk.

Stoa in Oud-Messini in de buurt van Kalamáta, Griekenland
De Stoa ten westen van de Agora (marktplaats) in Oud-Messini
Theater in Oud-Messini in de buurt van Kalamáta, Griekenland
Theater in Oud-Messini in de buurt van Kalamáta, Griekenland

Ik mijmer dat Oud-Messini met recht van één van de belangrijkste archeologische opgravingen uit de Griekse geschiedenis is. Oud-Messinia heeft de tijd bijzonder goed doorstaan: de stad werd nooit vernietigd en er werd geen nieuwe nederzetting overheen gebouwd. Men is nog steeds bezig met opgravingen om stukje bij beetje meer bloot te leggen van de oude stad. Het is een wat meer afgelegen archeologisch park. Zelfs in de zomer zijn er weinig toeristen en loop je hier in alle rust rond. Zo anders dan bijvoorbeeld de Akropolis in Athene waar je over de hoofden loopt. Ook prachtig, dat zeker, maar wel druk.

Bloemen in Oud-Messini in de buurt van Kalamáta
Bloemen groeien tussen de oude stenen

Ik voeg me weer bij ons kleine groepje en samen lopen we verder naar het oude stadion dat wordt omgeven door een zuilengang. Een kater – hij moet het mooiste huis op aarde hebben als hij hier woont – loopt miauwend op ons af, schooiend om een beetje aandacht.

Tip: lees op reislegende.nl over de kloosters van Meteora.

Het stadion van Oud-Messini
Het stadion van Oud-Messini
Kat in het stadion van Oud-Messini
Kat in het stadion van Oud-Messini

Fietsen tussen de olijven

Een – voor Griekse begrippen – snelle lunch wacht ons al op bij taverne Ithoni in Mavromati. Met een Griekse salade en natuurlijk flink wat brood om in de olie te dippen, die alle smaak van de groenten heeft opgenomen. Heerlijk. En dat uitzicht, dat is onbetaalbaar.

Lunch in de heuvels boven Kalamáta, Griekenland
Lunch in de heuvels boven Kalamáta, Griekenland

Dan stappen we in Mavrommati eindelijk op de fiets. Ik moet me even inhouden om niet meteen weg te sprinten voor een ritje van een paar uur, maar we starten vandaag rustig. Michael Widmer van Exosports kent ieder weggetje in de regio en heeft een prachtroute uitgezet. Over mooi lopende heuvels met amper verkeer vinden we onze weg richting de kust. Na een kilometer of vijf hoor ik in de verte het geklingel van bellen. En dan zie ik de bron van het geluid. Een kudde schapen loopt over een onverharde weg langzaam onze kant op. Een herder op een crossmotor gebaart ons snel verder te fietsen. Want lopen de schapen eenmaal voor ons op de weg, dan gaan ze voor niets en niemand aan de kant.

Fietsen in de heuvels boven Kalamáta
Fietsen in de heuvels boven Kalamáta, Griekenland

In Magganiako zet ik mijn fiets neer op een klein plein bij een fotogeniek Grieks-orthodox kerkje. Een ouder vrouwtje steekt in onvervalst Grieks een heel verhaal tegen me af. Wat ze zegt, ik heb geen idee. Maar ze lijkt blij te zijn dat we door haar dorp fietsen. Teleurgesteld kijkt ze toe hoe ik op mijn fiets stap en weer op weg ga.

3T Exploro in Magganiako, Griekenland
3T Exploro in Magganiako, Griekenland. Wat een prachtfiets!

De beklimmingen zijn niet heel lang, en ook niet erg steil. Maar wat de weg mist aan extremen maakt het uitzicht dubbel en dwars goed. Weelderige heuvels in alle tinten groen. Olijfbomen die over het landschap lijken gestrooid. Overal om ons heen komt de natuur langzaam in bloei.

Fietsen in Kalamáta, Griekenland
Fietsen in Kalamáta, Griekenland

De olijven stelen de show

Over olijfbomen gesproken. De wijngaarden van Messinia mogen dan al genoemd worden door Homerus, maar het zijn de olijven die hier de show stelen. In het dorp Sterna zet ik mijn fiets tegen een olijfboom aan. De groep is weer compleet en we worden meteen verwelkomd door de familie die hier de olijfboomgaard van Greenlandproducts beheert. Ze zijn druk in de weer, zo verontschuldigen ze zich, de laatste olijven zijn van de bomen gehaald en de persen zijn letterlijk net gestopt met draaien. Willen we een kijkje nemen bij de persen?

Olijvenpers in Kalamáta
Olijvenpers

De olijfgaarden bevinden zich in de buurt van het dorp Draïna, en natuurlijk is het de Koroneïki-variant die hier verbouwd wordt. De enige die zich de echte Kalamáta-olijf mag noemen. De olijven worden in de molen in Sterna geperst. Er wordt samengewerkt in een coöperatie met meer dan 500 leden die allemaal hier naartoe komen en hun eigen olie maken. Groengouden en licht bittere olijfolie van de Koroneiki-olijven.

De oogst is van november tot half februari en is nu in maart net afgelopen. Met behulp van een koude persing, lager dan 27 ° C, wordt de olijfolie geperst. Iedereen levert zijn olijven in en krijgt uiteindelijk een percentage van de olie. Er mogen dan op alle flessen die we hier zien andere labels zitten, het is allemaal dezelfde olie van dezelfde kwaliteit.

Niet alle olijven gaan de persen in. De regio staat bekend om de Kalamáta-olijven. Deze worden één voor één met de hand geplukt en vervolgens geconserveerd in water en zout.

Uitgebreide lunch in Sterna
Uitgebreide lunch in Sterna

Lunchen bij vrienden

Al het praten over olijven maakt hongerig. Het is inmiddels wel tijd voor een tweede lunch, of een eerste diner, hoe je het ook wil zien. We gaan terug naar het familiehuis. Een lange tafel onder de olijfbomen is ondertussen gevuld met de meest lekkere gerechten. Gegrilde groenten en aardappels, salades, harde kazen, een echt streekproduct, net als de gedroogde vijgen waar ik kilo’s van kan eten. Yoghurt met kweepeer en siroop of juist walnoten en honing.

Uitgebreide lunch in Sterna
Uitgebreide lunch in Sterna

Het is bijzonder om bij een familie zelf uitgenodigd te worden. Het voelt echt alsof je met vrienden aan tafel zit en ik had er nog uren kunnen natafelen. Voor we weer naar het hotel gaan krijgen we een pot olijven en een fles olijfolie in onze handen gedrukt, om thuis nog even te kunnen nagenieten.

Greenland Kalamáta olijven en olijfolie
Greenland Kalamáta olijven en olijfolie

De fietspaden van Kalamáta

‘s Avonds fietsen we over de fietspaden van Kalamáta. De stad is verrassend fietsvriendelijk ingericht. Er loopt een 4 kilometer lang fietspad door het centrum van de stad. Ik werp een blik op fijne eettentjes en geniet van de doorkijkjes in de straten van Kalamáta en zo nu en dan mooie uitzichten over de adembenemende Golf van Messinia. We eten souvlaki bij een klein authentiek tentje. Het is de favoriet van locals. Als je hier geen souvlaki hebt gegeten ben je niet in Kalamáta geweest, zo zeggen ze.

We fietsen verder en stoppen bij de Metropolis Ypapanti kerk en bij het Municipal Railway Park. In het park staan locomotieven en rijtuigen opgesteld op de oude spoorlijnen rondom een oud stationnetje. Een bijzonder plekje om ‘s avonds rond te fietsen. Maar net zo bijzonder wordt de fietstocht van morgen. We gaan – zo is ons in ieder geval beloofd – flamingo’s zien!

Goed om te weten over Kalamáta in Griekenland

In de zomer kun je bijvoorbeeld met Transavia direct op Kalamáta vliegen. Anders vlieg je met KLM op Athene en neem je een transfer naar Kalamáta, zoals ook ik deed. Ik verbleef in het nieuwe Elysian Luxury Hotel & Spa in Kalamata. Het bedrijf exosports.gr verzorgde alle activiteiten.

Lees ook:
Fietsen tussen de flamingo’s in de Lagune van Gialova
Waarom jij ook wil gravelfietsen in Kalamáta, Griekenland

* Disclaimer: ik maakte deze reis op uitnodiging van I love Griekenland. Ook bevat deze blog affiliate links. Wanneer je een product koopt of boeking maakt via een van deze links, ontvangt Avontuur op Reis een kleine commissie zónder extra kosten voor jou.

Ook leuk om te lezen!

16 comments

Anouk april 2, 2020 - 1:10 am

Wat mooi zo, al die geschiedenis. Mooi detail: de bloem die tussen de stenen groeit. Als je het ook nog kunt combineren met fietsen en lekker eten dan is het helemaal af.

Reageren
Lizette april 11, 2020 - 11:09 am

Wat mooi is oud-Messini! Ik hè. Er nog niet eerder gehoord, maar weg tof dat er zulke rustige pareltjes nog bestaan. Ik heb een enorme liefde voor de Griekse en Romeinse oudheid. De bekende plekken zijn alleen helaas, zoals je zegt, mooi maar vaak druk. Dit lijkt me wel een regio die ik op onze wishlist wil zetten.

Reageren
Yvonne april 13, 2020 - 3:18 pm

Gaaf, die resten van de oude stad en het orthodoxe klooster. Mooi ook dat je een kijkje kon nemen bij de olijvenoogst en de persen. Klinkt als een heerlijk authentieke, Griekse regio.

Reageren
Linda april 13, 2020 - 8:08 pm

Altijd leuk om te zien dat Griekenland meer is dan alleen maar zon, zee en strand. Het is prachtig en divers. Oud-Messini ziet er prachtig uit, geweldig zeg. Ik hou ook echt van dingen uit de Romeinse en Griekse oudheid.

Reageren
Sanne april 14, 2020 - 5:29 pm

Wauw wat een heerlijke blauwe lucht! Het lijkt me pittig die berg te betrappen, maar zo’n goede lunch is dan wel een ultieme traktatie. Fijn dat er ook wat cultuur is. Griekenland heb ik eerlijk gezegd nog niet bezocht, het is er nog niet van gekomen. Zelfs de Griekse eilanden niet, maar dit ziet er ook uit als een fijne bestemming.

Reageren
Cindy | Backpackfever april 16, 2020 - 8:15 pm

Hi Aniek, wat een sportieve maar tegelijkertijd relaxte trip moet dit zijn geweest. Ik heb inderdaad wel eens van Kalamata olijven gehoord, maar wist niet waar de naam vandaan kwam. Leuk dat je zo uitgebreid uitlegt hoe de olie wordt gemaakt en wat de olijven een delicatesse maakt.

Reageren
Mirre april 17, 2020 - 1:07 pm

Mooi, al die oude bouwwerken en inderdaad fijn dat daar niet zoveel toeristen zijn. Van al dat eten krijg ik echt weer zin om naar Griekenland te gaan. Alles smaakt daar toch een stuk beter (sterker) dan hier en de mensen zijn zo aardig! 😍

Reageren
Kelly april 17, 2020 - 4:24 pm

Ik ben echt helemaal niet bekend in Griekenland. Ik vind het altijd zo fijn om te lezen dat Griekenland meer is dan alleen zon, zee en strand. Dat is namelijk mijn eerste gedachte bij Griekenland. Archeologische opgravingen vind ik wel altijd heel interessant.

Reageren
Jenny april 18, 2020 - 10:03 am

Wat een heerlijk gebied om te fietsen. Ik ben dol op de oudheden en landschappen van Griekenland.

Reageren
Anne - Ditisanne.nl april 18, 2020 - 5:06 pm

Leuk! Griekenland is inderdaad heel tof om te fietsen, zelf ooit op Kos fietsen gehuurd en daar op pad geweest. Wel lekker warm! 🙂 Het eten ziet er ook erg goed uit!

Reageren
Denise mei 29, 2020 - 10:13 pm

Mooi hoor, en mmm, het water loopt me in de mond bij het zien van Grieks eten. En ohhh, olijfbomen, wanneer zal ik ze weer zien? Zucht…

Reageren
Aniek juni 2, 2020 - 1:21 pm

Ik heb er een paar in de tuin staan, maar dat is het toch net niet… geef mij maar uitzicht op olijfbomen in Zuid-Europa!

Reageren
Diana augustus 3, 2020 - 1:24 pm

Wauw wat een prachtig regio. Hier zou ik wel een aantal dagen willen doorbrengen. Ik ben echt verzot op de landschappen in Griekenland. Nu al een paar keer geweest een smaakt naar meer avontuurlijke ontdekkingen 🙂

Reageren
Elisa augustus 20, 2020 - 10:57 pm

Mooi om te zien, Griekenland is sowieso een onwijs leuke bestemming. Tof ook om het per fiets te ontdekken!

Reageren
Janet augustus 21, 2020 - 7:52 pm

Wat een prachtige regio lijkt me dat. Ik wil heel graag meer van Griekenland zien, verder dan Kreta ben ik nog niet gekomen en er zijn echt zoveel leuke plekjes om te ontdekken.

Reageren
Aniek augustus 24, 2020 - 7:21 pm

Ik wil nu ook heel graag meer van Griekenland zien!

Reageren

Laat een bericht achter